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印度疫情控制不住,經濟也不行了

印度疫情控制不住,經濟也不行了

Grady McGregor, Naomi Xu Elegant 2020年09月05日
該國經歷了最嚴厲的封鎖,但是封國的初衷并未實現。

今年3月下旬,印度總理納倫德拉·莫迪宣布全國封鎖21天,以期阻止新冠病毒在13億人口中傳播。那是世界上最嚴厲的全國封鎖措施:政府命令居民居家避疫,暫停運輸網絡,并關閉幾乎所有企業、辦公樓和宗教場所。

印度的封國抗疫舉措代表了世界范圍內各國政府與公民之間達成的社會契約:為減緩新冠疫情傳播、尋求公共衛生利益而做出短期經濟犧牲。

但這種犧牲并未換來目標的達成。

實際上,與其他國家相比,印度如今正承受著嚴重得多的雙重打擊:印度經濟正在經歷著該國自1996年開始公布國內生產總值(GDP)數據以來最為嚴重的衰退,同時它是全球新冠肺炎確診病例增長最快的國家。

“非同尋常的經濟萎縮”

印度政府在8月31日公布,2020年第二季度,該國GDP較去年同期下跌近24%。這是數十年來印度經濟最大一次收縮,也創下全球前五大經濟體中最嚴重的第二季度滑坡。(美國經濟在第二季度下跌9.5%。)

印度農業產值在第二季度同比增長3.4%,但除此之外,其他行業均形勢慘淡。建筑業產值同比下跌50%,制造業下跌39%,貿易、酒店和其他服務業產值下跌47%。

在疫情爆發之前,受累于信貸增長放緩,2018年還是全球增速最快的印度經濟已經開始走弱。新冠病毒大流行更是加劇了印度經濟的下行。

新加坡國立大學南亞研究學所的高級研究員阿米滕杜·帕利特說:“即使與深受新冠大流行影響的其他國家相比,印度經濟萎縮的程度也是非同尋常的?!?/font>

封鎖與開放

鑒于印度全國進入封鎖狀態,一定程度上的經濟困難肯定是預料得到的,但印度施加抗疫出行限制,反而一定程度上促使了疫情的擴散,并使任何經濟反彈復雜化。

莫迪于3月24日晚上8點宣布封國,且封鎖令于當晚12點生效,也就是電視通告發布僅4小時后。

2020年8月31日,新德里中央秘書處大樓附近的街景。印度曾經是全球增長最快的主要經濟體,但其第二季度GDP滑坡在世界前五大經濟體中最為嚴重。圖片來源:Anindito Mukherjee/Bloomberg via Getty Images

混亂隨之而來,數十萬計的農民工突然被困在他們務工的城市,失去了任何收入來源,也無處就地避疫。許多人徒步跋涉回到了數百英里外的農村老家,從而促使了新冠病毒在全國的傳播。

大范圍的失業和經濟損失迫使印度政府在6月開始分階段逐步放松封鎖措施,盡管印度的新增確診病例還在上升。

大約兩個月后,全國各地的公共衛生系統都因為新冠病毒患者激增而應接不暇。由于需求者不計其數,新冠病毒測試服務處于稀缺狀態。國家層面沒有要求佩戴口罩的硬性規定;實際上,印度衛生部只建議有明顯新冠病毒癥狀的患者或照顧可能患有該疾病的人時才需要戴口罩。

印度的官方新冠病毒確診病例總數為369萬,僅次于美國和巴西;印度新冠病毒致死病例為65,000人。但在浦那、孟買和新德里等城市進行的血清樣本調查表明,新冠病毒的傳播比官方數據所展示的程度要廣泛得多。在一些特別擁擠的地區,多達65%的受訪者已經感染過新冠病毒并擁有了抗體。

印度南部班加羅爾市的年輕職員舒博吉特·戈斯說,超市等公共場所的當前狀況“一片混亂”,人們擁擠在一起,似乎并不擔心新冠病毒的蔓延。他說:“這并不安全?!卑嗉恿_爾有850萬人口,8月31日新增確診病例為2821人。

戈斯認為,印度本應該恢復其最初的嚴厲封鎖?,F在,即使新增病例在上升,公眾已經無法承受再一次封國。

“由于經濟原因,我們不得不開放?!彼f,“經濟變得很糟。人們完全沒有因為要開放而恐慌?!?/font>

“印度經歷了嚴厲的封鎖?!迸晾卣f,“但是封國的初衷并未實現?!?/font>

掌控形勢

帕利特說,印度的雙重危機——經濟疲弱和失控的公共衛生災難——使政府進退維谷。

今年5月,印度推出了2660億美元的經濟刺激計劃,規模相當于印度年度GDP的近10%。但帕利特表示,政府將很難再提供任何額外的救助措施。

他說,由于封國的經濟影響,“(政府)創收處于歷史最低水平”。

2020年9月1日,隨著印度政府放寬抗疫封國措施,一名男子和他的女兒到訪金奈重新開放的一間寺廟。世界上最嚴格的封國措施并沒有阻止新冠疫情在印度的蔓延。圖片來源:ARUN SANKAR/AFP via Getty Images

印度還能動用的資源很可能會花在控制疫情上。

帕利特說:“政府需要為新冠疫情管理和疫苗計劃投錢?!?/font>

復蘇前景

帕利特說,政府預計第三季度GDP數據會好轉,因為屆時經濟重啟的效果將展現出來。(今年6月,國際貨幣基金組織(IMF)預計印度經濟全年將萎縮4.5%;第一季度印度經濟增長3.1%。)

但是,隨著疫情的繼續傳播,任何經濟反彈都會是脆弱的。

戈斯說,在新冠病毒大流行期間,他可以為總部設在新德里的一家公司遠程工作,但他父親的境況就沒有那么好了。他的父親在班加羅爾附近設有工廠的一家制造企業工作。在印度解封后,他父親所在的工廠已經重新開放,但運營非常小心翼翼。

他說:“只要有一個來廠里上班的工人確診感染新冠病毒,公司就得把相關工廠關停?!保ㄘ敻恢形木W)

譯者:Feb

今年3月下旬,印度總理納倫德拉·莫迪宣布全國封鎖21天,以期阻止新冠病毒在13億人口中傳播。那是世界上最嚴厲的全國封鎖措施:政府命令居民居家避疫,暫停運輸網絡,并關閉幾乎所有企業、辦公樓和宗教場所。

印度的封國抗疫舉措代表了世界范圍內各國政府與公民之間達成的社會契約:為減緩新冠疫情傳播、尋求公共衛生利益而做出短期經濟犧牲。

但這種犧牲并未換來目標的達成。

實際上,與其他國家相比,印度如今正承受著嚴重得多的雙重打擊:印度經濟正在經歷著該國自1996年開始公布國內生產總值(GDP)數據以來最為嚴重的衰退,同時它是全球新冠肺炎確診病例增長最快的國家。

“非同尋常的經濟萎縮”

印度政府在8月31日公布,2020年第二季度,該國GDP較去年同期下跌近24%。這是數十年來印度經濟最大一次收縮,也創下全球前五大經濟體中最嚴重的第二季度滑坡。(美國經濟在第二季度下跌9.5%。)

印度農業產值在第二季度同比增長3.4%,但除此之外,其他行業均形勢慘淡。建筑業產值同比下跌50%,制造業下跌39%,貿易、酒店和其他服務業產值下跌47%。

在疫情爆發之前,受累于信貸增長放緩,2018年還是全球增速最快的印度經濟已經開始走弱。新冠病毒大流行更是加劇了印度經濟的下行。

新加坡國立大學南亞研究學所的高級研究員阿米滕杜·帕利特說:“即使與深受新冠大流行影響的其他國家相比,印度經濟萎縮的程度也是非同尋常的?!?/p>

封鎖與開放

鑒于印度全國進入封鎖狀態,一定程度上的經濟困難肯定是預料得到的,但印度施加抗疫出行限制,反而一定程度上促使了疫情的擴散,并使任何經濟反彈復雜化。

莫迪于3月24日晚上8點宣布封國,且封鎖令于當晚12點生效,也就是電視通告發布僅4小時后。

混亂隨之而來,數十萬計的農民工突然被困在他們務工的城市,失去了任何收入來源,也無處就地避疫。許多人徒步跋涉回到了數百英里外的農村老家,從而促使了新冠病毒在全國的傳播。

大范圍的失業和經濟損失迫使印度政府在6月開始分階段逐步放松封鎖措施,盡管印度的新增確診病例還在上升。

大約兩個月后,全國各地的公共衛生系統都因為新冠病毒患者激增而應接不暇。由于需求者不計其數,新冠病毒測試服務處于稀缺狀態。國家層面沒有要求佩戴口罩的硬性規定;實際上,印度衛生部只建議有明顯新冠病毒癥狀的患者或照顧可能患有該疾病的人時才需要戴口罩。

印度的官方新冠病毒確診病例總數為369萬,僅次于美國和巴西;印度新冠病毒致死病例為65,000人。但在浦那、孟買和新德里等城市進行的血清樣本調查表明,新冠病毒的傳播比官方數據所展示的程度要廣泛得多。在一些特別擁擠的地區,多達65%的受訪者已經感染過新冠病毒并擁有了抗體。

印度南部班加羅爾市的年輕職員舒博吉特·戈斯說,超市等公共場所的當前狀況“一片混亂”,人們擁擠在一起,似乎并不擔心新冠病毒的蔓延。他說:“這并不安全?!卑嗉恿_爾有850萬人口,8月31日新增確診病例為2821人。

戈斯認為,印度本應該恢復其最初的嚴厲封鎖?,F在,即使新增病例在上升,公眾已經無法承受再一次封國。

“由于經濟原因,我們不得不開放?!彼f,“經濟變得很糟。人們完全沒有因為要開放而恐慌?!?/font>

“印度經歷了嚴厲的封鎖?!迸晾卣f,“但是封國的初衷并未實現?!?/font>

掌控形勢

帕利特說,印度的雙重危機——經濟疲弱和失控的公共衛生災難——使政府進退維谷。

今年5月,印度推出了2660億美元的經濟刺激計劃,規模相當于印度年度GDP的近10%。但帕利特表示,政府將很難再提供任何額外的救助措施。

他說,由于封國的經濟影響,“(政府)創收處于歷史最低水平”。

印度還能動用的資源很可能會花在控制疫情上。

帕利特說:“政府需要為新冠疫情管理和疫苗計劃投錢?!?/font>

復蘇前景

帕利特說,政府預計第三季度GDP數據會好轉,因為屆時經濟重啟的效果將展現出來。(今年6月,國際貨幣基金組織(IMF)預計印度經濟全年將萎縮4.5%;第一季度印度經濟增長3.1%。)

但是,隨著疫情的繼續傳播,任何經濟反彈都會是脆弱的。

戈斯說,在新冠病毒大流行期間,他可以為總部設在新德里的一家公司遠程工作,但他父親的境況就沒有那么好了。他的父親在班加羅爾附近設有工廠的一家制造企業工作。在印度解封后,他父親所在的工廠已經重新開放,但運營非常小心翼翼。

他說:“只要有一個來廠里上班的工人確診感染新冠病毒,公司就得把相關工廠關停?!保ㄘ敻恢形木W)

譯者:Feb

In late March, India’s Prime Minister, Narendra Modi, declared a nationwide 21-day lockdown to stop the spread of the coronavirus among the population of 1.3 billion. It was one of the strictest in the world, with the government confining people to their homes, suspending transport networks, and closing almost all businesses, offices, and places of worship.

Implicit in India’s lockdown was the social contract that governments and citizens have entered into worldwide: short-term economic sacrifice in exchange for the public health benefit of slowing the spread of COVID-19.

But the tradeoff never materialized.

In fact, India—far more than its peers—is now getting the worst of both worlds. Its economy is experiencing its deepest recession since it started publishing gross domestic product numbers in 1996, and it has the fastest-growing number of coronavirus cases of any country on earth.

“An exceptional contraction”

India’s gross domestic product shrank nearly 24% in the second quarter of 2020 compared with the same period last year, the country revealed August 31. The contraction is the country’s biggest in decades and the worst second-quarter decline among the world’s top five economies. (The U.S. economy, by comparison, shrank 9.5% in the second quarter.)

India’s agricultural sector grew 3.4% in the second quarter, compared with the same period last year, but besides that, the results were grim. The construction industry shrank 50%, manufacturing shrank 39%, and trade, hotels, and other services shrank 47%.

India’s economy—the world’s fastest-growing as recently as 2018—was already weakening, the result of a credit slowdown. The pandemic sent it spiraling.

“This is an exceptional contraction even if you compare it with other countries in the pandemic,” says Amitendu Palit, senior research fellow at the National University of Singapore’s Institute of South Asian Studies.

Locking down and opening up

Some economic hardship was certainly expected, given the nation’s lockdown, but the way in which India imposed its coronavirus restrictions undercut any public health benefit and complicated any rebound.

Modi announced the lockdown at 8 p.m. on March 24, and said the lockdown rules would take effect at midnight, just four hours after the televised announcement.

Chaos ensued, as hundreds of thousands of migrant workers were suddenly stranded in the cities where they worked, bereft of any source of income, with nowhere to shelter in place. Many people trekked on foot back to their home villages hundreds of miles away, contributing to the spread of the coronavirus across the country.

Widespread joblessness and economic damage pushed the government to ease lockdown measures in ongoing phases starting in June, even as India’s caseload ticked up.

Some two months later, public health systems across the country are straining to cope with coronavirus patients. Tests are scarce owing to overwhelming demand. There is no national mask mandate; in fact, the Ministry of Health advises that masks be worn only if a person is sick with COVID-19 symptoms or caring for someone who may have the disease.

India’s official coronavirus case tally stands at 3.69 million—third behind the U.S. and Brazil—with 65,000 reported deaths, though serological surveys in cities like Pune, Mumbai, and New Delhi indicate that the virus is much more widespread than the official numbers show. As many as 65% of surveyed people in some especially crowded areas had antibodies indicating they had contracted and recovered from COVID-19.

Shubhojit Ghose, a young professional in Bangalore, a city of 8.5 million in southern India that logged 2,821 cases on August 31, says the current situation in public places like supermarkets is “a mess,” with people crowding together, seemingly unworried about the spread of the virus. “It’s just not safe,” he said.

In Ghose’s view, India should have eased into its initial lockdown. Now, the public has no tolerance for trying it again, even as cases rise.

“We had to open up because of the economy,” he said. “[It’s] getting really bad. There’s no panic about it at all.”

“India went through a severe lockdown,” said Palit. “But the purpose of that lockdown hasn’t been served.”

Getting things under control

India’s dual crises—a flailing economy and an unchecked public health catastrophe—have left the government with few options, says Palit.

In May, India released a $266 billion stimulus package, worth nearly 10% of the country’s annual GDP. But Palit says it will struggle to offer any additional relief.

“[Government] revenue generation is at an all-time low” owing to the financial impacts of the lockdown, he said.

The resources that India does have will likely be spent on trying to get the pandemic under control.

“The government needs to spend money for COVID-19 management and a vaccine program,” said Palit.

Prospects for recovery

The government is likely expecting better numbers in the third quarter, Palit says, since the period will reflect the economic reopening. (In June, the International Monetary Fund projected the Indian economy to contract 4.5% for the year; its economy grew by 3.1% in the first quarter.)

But any rebound is precarious, as the virus continues to spread.

Ghose says he has been able to work remotely for a company based in New Delhi amid the pandemic, but his father, who works for a manufacturing company with factories near Bangalore, has not fared as well. His father’s plants have reopened after India’s lockdown, but have done so cautiously.

“If there is a single worker that comes to the plant with COVID, [the company] has to shut it down,” he said.

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